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COVID-19 En Panamá

Artículo escrito por la Dra Lorena Noriega

¿Qué produce la enfermedad?

Es causada por la infección de un virus de RNA denominado SARS-CoV-2.  Es un virus que naturalmente su huésped es el murciélago y que a través de un animal intermedio pasó a infectar al ser humano y luego ha sido capaz de infectar de persona a persona. 

¿Cómo me puedo contagiar del virus ?

El virus se une a sustancias llamadas receptores que tenemos en las mucosas de la boca, naríz, ojos, por ello hay 3 mecanismos posibles de transmisión conocidos hasta ahora:

  1. A través de gotitas de saliva que contienen virus y que se producen principalmente por toser y estornudar, pero también al hablar o cantar a una distancia de entre 1.5 a 2 metros entre una persona infectada, que puede incluso no tener síntomas y otra.
  2. Al tocar una superficie con el virus (mesa, celular, manubrio de puertas o cualquier objeto contaminado) y luego tocarnos la cara (Ojos, boca o naríz).
  3. Por tranmisión aérea, sobre todo el lugares cerrados, con aire acondicionado, pueden quedar partículas de saliva con el virus suspendidas y circulando en el aire que se pueden inhalar y producir la infección.

¿Cuáles son los síntomas de la infección? 

Son muy similares a otras infecciones respiratorias y dependen de la severidad de la enfermedad en cada paciente, podemos clasificarlas en base a las 3  fases de la infección: 

  • La Fase I (Infección temprana), durante esta fase ocurre la replicación del virus y la respuesta inflamatoria local produce síntomas irritación y dolor de garganta, malestar general, dolor de cabeza. Muchos pueden ser asintomáticos durante esta fase y pueden transmitir la enfermedad recuperandose luego lentamente entre 2 a 4 semanas.  Ocurre en el 80 % de los pacientes.
  • La Fase II (Fase pulmonar),  en esta fase el virus produce daño en células pulmonares produciendo disminución de la oxigenación en sangre, que se puede medir con un oxímetro de pulso y si es menor de 94% es anormal y un dato indirecto de neumonía por COVID-19, esta baja de oxígeno puede suceder antes de que el paciente presente tos o falta de aire que puede ser leve. En esta fase se pueden empeorar síntomas de enfermedades pulmonares crónicas como asma, EPOC y fibrosis. Aparecen infiltrados de neumonía en radiografías.  Ocurre en el 15 % de los pacientes. Son los pacientes que suelen requerir hospitalización y necesitan oxígeno en diferentes concentraciones. 
  • La Fase III (Fase inflamatoria severa),  en un grupo de pacientes hay  una respuesta inflamatoria "exagerada"  llamada "tomenta de citoquinas y puede dañar no solo el pulmón sino otros órganos como el corazón, hígado, rinón, se piensa que por formación de pequeños coágulos de sangre en vasos sanguíneos muy pequeños diferentes órganos. Ocurre en el 5% de los pacientes y tiene entre el 30 al 70 % de moratlidad en nuestro medio, dependiendo de la edad del paciente. (Referencia 1)

¿A quienes afecta más la infección en Panamá?

Según datos del MINSA los 4 grupos de edad que más se han infectado en Panamá son:  de 31- 40 años = 22.97%, de 41-50 = 22.53% y de 19-30 años = 18.93%  y de 51-60 =16.51 %, estas edades corresponden a la población activa laboralmente. Sin embargo hay casos en nuestro país desde meses de edad hasta mayores de 80 años. 

¿Quienes tienen más riesgo de tener presentación moderada a severa de la enfermedad?

Adultos mayores, cualquier edad pero con obesidad y comorbilidades como:Hipertensión arterial, Diabetes, Insuficiencia renal, enfermedade malignas como cáncer o leucemias y linfomas. 

¿ Quienes tienen más riesgo de fallecer por covid en Panamá?

Según cifras oficiales del MINSA, mas del 60% de las muertes corresponden a mayores de 60 años. En el estudio PanaCovid2020, encontramos que la edad promedio fué de 69 años de edad en los pacientes que fallecen. 

 ¿Cuál es el mejor tratamiento para covid?

A la fecha se sabe que el tratamiento es diferente si es un caso leve, moderado o severo. En casos leves solo se recomienda tratamiento sintomático. 

En fase temprana de la enfermedad, es decir en la primera semana se puede usar un antiviral llamado Remdesivir, es de uso intravenoso por 5 días. 

Para casos moderados y severos  la evidencia actual,  apoya el uso de esteroides, anticoagulantes y oxígeno.

¿Cuál es la mejor forma de evitar la infección?

En este momento las recomendaciones son:

  1. Evitar el contacto con otras personas, por ello la medida de quedarse en casa.
  2. Si es necesario salir utilizar mascarilla que cubra 100% de la nariz , boca incluyendo la barbilla y mantener distancia entre 1.5 a 2 metros entre una persona y otra y de ser posible utilizar careta sobre todo si visitará lugares con muchas personas como el transporte público o centros comerciales.
  3. Lavado de manos frecuente con agua y jabón o en su defecto usar alcohol al 70% o gel alcoholado.
  4. NO se recomienda guantes, estos acumulan gérmenes que pueden contaminar otras superficies (timón del carro, puertas, celuares etc.) y aumentar el riesgo de infección

¿Cuál es la medida más efectiva de prevención de casos severos?

La vacunación contra COVID-19 que está disponible en nuestro país desde el mes de enero, aplicandose por fases de acuerdo a factores de riesgo esn la medida más eficaz para prevenir las formas severas de la enfermedad, por lo que la recomendación es que sea vacunada toda o la mayoría de la población.

En el mercado global se han desarrollado varias vacunas con diferentes técnicas y ya hay disponible varias de ellas.